LEADS graduates

Next Steps: How the college is preparing for this major undertaking.

Puede leer este artículo en español.

As FRCC prepares to become a federally designated Hispanic-Serving Institution, let’s talk more about what becoming an HSI might look like for our college. (For more details on what the HSI designation means—and why FRCC is committed to this process—read our earlier blog post.)

What steps are we taking to accelerate Latinx student success as a community? What new efforts can we make with this common goal in mind?

In other words… just how, exactly, is this going to work?

A New Mindset 

There’s a lot we’ve all been taught in the world, throughout our lives, that can make our approach to teaching and serving students more centered on white culture and societal and educational norms. For the vast majority of us who work in education, it’s unintentional—and for a long time, many people were unaware of this bias. 

In order to better serve our students of color, we need to strive to become aware of our own biases so that we can address them. There also are some ingrained habits and ways of thinking that we can all work to unlearn. Those two steps are a starting point that will help us move in the right direction—toward providing our Latinx students a place where they can feel truly at home. 

More Equitable Outcomes 

Leaders at FRCC want to make a deliberate, focused effort to enhance our identity and improve how we serve our Latinx students. We understand that simply getting the federal designation doesn’t miraculously mean that every HSI is serving its students well and getting them successfully to graduation.

There are a lot of behind-the-scenes efforts that have to succeed in order to become an effective HSI. But as FRCC President Colleen Simpson, EdD, says, “We’re ready to do the work.” 

How to Better Serve Our Latinx Students 

Although FRCC is still defining what it means for us to become an effective Hispanic Serving Institution, there are some steps that other schools have taken that seem to work. We plan to look at the following areas (and more as the process gets further underway). 


“Pedagogy” is basically an erudite word for teaching. But the meaning goes deeper than that—pedagogy is defined as the “art, science or profession of teaching.” In our HSI work, as we think specifically about who we’re teaching, it’s also important to look at how we teach.  

Educators have known for a long time that everyone learns differently, that individuals have different learning styles. Some of us are more visual, others like to hear a lecture—and many people learn best by doing. So it stands to reason that using multiple different methods of teaching works well in the classroom.

Are there new ways in which we can use a variety of teaching and assessment methods to make our courses more equitable? Probably so. There are also teaching strategies that are more inclusive and culturally responsive. We need to delve into those and see what works for students on our campuses. 

We can also look at what we teach. There may be specific cultural and language programs that FRCC doesn’t currently offer—but might consider starting.  


Dia de los Muertos displays on campus

Our student body at FRCC is diverse in many ways—and we’re stronger because of that. Students here often talk about learning outside of the classroom—from each other—in addition to learning from their professors.

That diversity of experiences, and that sharing of ideas in informal settings, enriches our lives and our knowledge base. An inclusive school culture helps students from diverse groups attain the knowledge and skills they need to be successful in college and later life. 

FRCC’s philosophy of inclusion states that “inclusivity within our student and employee communities is critical to achieving our vision: that all students accomplish their educational and career goals.” We want every student to know they belong here and that the college is here to support their success. 

As we look at our campus environment, it’s critical to embrace Latinx students as truly valued members of the FRCC community. As scholar Gina Ann Garcia suggests in her book, Becoming Hispanic Serving Institutions, we want them to feel “linguistically, culturally and racially connected to peers, faculty and administrators.” 

A Welcoming Community 

So how does FRCC create a sense of belonging for everyone—and for our Latinx students in particular? We can work to create a culture that doesn’t just recognize and welcome their racial and ethnic experiences, but actually enhances them.

We want students to have experiences at FRCC that validate who they are and positively influence their sense of belonging. One way we can do that is by getting more student input on planning activities and campus programming that meet their needs. By making our practices more culturally relevant for more of our students, we can engage them in new ways that create a more beneficial campus climate for everyone. 

Being an HSI can also mean having infrastructure in place—even down to on-campus food selections—that gives Latinx students the ability to feel at home within higher education.

Our People 

Susana, Krystal and Jazmin (left to right)

We can also make additional efforts to highlight Latinx excellence throughout the college, including in our own leadership positions. And it’s important to think about whether we reflect our school’s student body by having Latinx staff, faculty and instructors in a variety of programs.

Do students see themselves represented at the front of the classroom, in college leadership positions and in our curriculum? That’s an important question we can explore as part of our HSI process. 


In addition to all the critical work our faculty and instructors do with students, FRCC provides a ton of resources outside of class to help them succeed in college. (Think financial aid, academic advising, tutoring and much more…) 

By being intentional about how we serve Latinx students, we hope to improve the many ways in which we support them on their path to graduation. As an HSI, our job will be to help them overcome barriers such as: 

  • cost of a degree 
  • a limited knowledge of how to navigate the complex college environment (especially for first-generation students) 
  • balancing work, family obligations and school  
  • language challenges (especially for parents or other family members) 

How FRCC Is Getting Ready  

For a college to be well prepared to become an official HSI, there’s a lot of work that needs to be done. FRCC has convened a new HSI taskforce to help guide our organization as we make progress on this crucial initiative. The group’s aim is to unite the college on our HSI path and in our shared equity efforts. 

Setting—and Striving for—Our HSI Goals  

FRCC’s new HSI taskforce is working to identify clear goals for the college as we prepare to become a Hispanic Serving Institution, aiming to accelerate work that is already in progress. The goals will focus on areas that include (but are not limited to): 

  • becoming a racially just HSI,  
  • better serving students of color in and out of the classroom, 
  • incorporating the ideal of being an equity-serving institution into our identity as an organization, 
  • decreasing disparities in retention and graduation, 
  • collecting and analyzing current data to establish a baseline and identify areas of focus, 
  • promoting student academic success,  
  • identifying strategies to support them,  
  • expanding our faculty equity academy and leadership programs for students of color, 
  • creating a more supportive campus environment and a culture of belonging. 

More to Come Soon 

FRCC has a lot of work ahead of us to make sure we’re becoming a truly effective HSI. We don’t yet know what all the detailed outcomes of this work will be. But we’ve outlined here some of the key areas we’ll be exploring—and next steps will come into clearer focus for us in the coming months.

Becoming an HSI will take time and real work. And we’re confident it will make a difference. “We want to be equity minded in everything we do,” says Executive Director of Equity and Inclusion Krishna Pattisapu, PhD. “We want to be responsive to all of our students. We want students of color to know they are welcome here.”

Welcoming. Respectful. Inclusive. Together, we are FRCC. 

FRCC es una institución que está emergiendo hacia el Servicio a los Hispanos  (Parte 2)

Próximos pasos: Cómo nuestra institución se prepara para este gran emprendimiento

Read this post in English.

A medida que FRCC se prepara para convertirse en una Institución de Servicio a Hispanos (HSI) designada por el gobierno federal, hablemos más acerca de lo que podría significar para nuestra institución convertirse en una entidad HSI. (Para más detalles sobre lo que significa la designación HSI, y por qué FRCC está comprometido con este proceso, lea nuestra anterior publicación en el blog.).

¿Qué pasos estamos tomando para acelerar el éxito de los estudiantes latinos como comunidad? ¿Qué nuevos esfuerzos podemos hacer con este propósito común en mente?

En otras palabras… ¿cómo vamos a lograr esto exactamente?

Una nueva mentalidad

Hay muchas cosas que nos han enseñado en el mundo, a lo largo de nuestras vidas, que pueden hacer que nuestro enfoque de la enseñanza y el servicio a los alumnos esté más centrado en la cultura blanca y en ciertas normas sociales y educativas. Para la gran mayoría de los que trabajamos en educación, no es algo intencional y, durante mucho tiempo, muchas personas no han sido conscientes de esta parcialidad.

Para servir mejor a nuestros alumnos de color, tenemos que esforzarnos por ser conscientes de nuestros propios prejuicios para poder resolverlos. También hay algunos hábitos y formas de pensar muy arraigadas que todos podemos tratar de desaprender. Estos dos pasos son un punto de partida que nos ayudará a avanzar en la dirección correcta: proporcionar a nuestros estudiantes latinos un lugar en el que se sientan realmente como en casa.

Resultados más equitativos

Los líderes en FRCC quieren hacer un esfuerzo consciente y concreto para fortalecer nuestra identidad y mejorar la forma en que servimos a nuestros estudiantes latinos. Entendemos que simplemente obtener la designación federal no significa milagrosamente que cada HSI está sirviendo bien a sus estudiantes y los está llevando con éxito a lograr graduarse.

Hay muchos procesos entre manos que deben tener éxito para convertirse en una institución HSI eficaz. Sin embargo, como dice la presidenta de FRCC, Colleen Simpson, EdD: “Estamos listos para realizar la labor que sea necesaria”.

Cómo servir mejor a nuestros estudiantes latinos

Aunque FRCC todavía está definiendo lo que significa para ellos convertirse en una Institución de Servicio a los Hispanos eficiente, hay algunos pasos que otras escuelas han tomado y que parecen tener buenos resultados. FRCC planea analizar las siguientes áreas (y más a medida que el proceso avance).

El área académica

“Pedagogía” es básicamente una palabra académica para referirse a la enseñanza. Pero su significado va más allá: la pedagogía se define como el “arte, ciencia o profesión de enseñar”. En nuestro trabajo de HSI, al pensar específicamente a quién enseñamos, también es importante analizar cómo enseñamos. 

Los educadores saben desde hace mucho tiempo que cada persona aprende de forma diferente, que los estudiantes tienen diferentes estilos de aprendizaje. Algunos son más visuales, a otros les gusta escuchar una clase, y muchos aprenden mejor haciendo. Por eso es lógico que el uso de diversos métodos de enseñanza tenga buenos resultados en la clase.

¿Existen nuevas formas de utilizar distintos métodos de enseñanza y evaluación para que nuestros cursos sean más inclusivos? Probablemente sí. También hay estrategias pedagógicas más integradoras y culturalmente más adaptadas. Tenemos que profundizar en ellas y ver qué conviene a los estudiantes de nuestros campus.

También podemos analizar lo que enseñamos. Puede haber programas culturales y de lenguaje específicos que FRCC no ofrece actualmente, pero que se podría considerar la posibilidad de iniciar.

El área de cultura

Dia de los Muertos displays on campus

Nuestro cuerpo estudiantil en FRCC es diverso en muchos sentidos, y somos más fuertes gracias a eso. Los estudiantes aquí a menudo hablan de aprender fuera de la clase, unos de otros, además de aprender de sus profesores.

Esa diversidad de experiencias, y ese intercambio de ideas en entornos informales, enriquece nuestras vidas y nuestra base de conocimientos. Una cultura de escuela inclusiva ayuda a los estudiantes de diversos grupos a alcanzar el conocimiento y las habilidades que necesitan para tener éxito en la vida universitaria y más adelante.

La filosofía de inclusión de FRCC establece que “la inclusividad dentro de nuestras comunidades de estudiantes y empleados es fundamental para lograr nuestra visión: que todos los estudiantes logren sus objetivos educativos y profesionales”. Queremos que todos los estudiantes sientan que pertenecen a esta institución y que FRCC está aquí para apoyar su éxito.

Al mirar el ambiente de nuestro campus, es esencial acoger a los estudiantes latinos como miembros verdaderamente valiosos de la comunidad FRCC. Como sugiere la experta académica Gina Ann García en su libro, Becoming Hispanic Serving Institutions (Convirtiéndose en Instituciones al Servicio de los Hispanos) queremos que ellos se sientan “conectados con sus compañeros, profesores y personal administrativo desde el punto de vista lingüístico, cultural y racial”.

Una comunidad acogedora

Entonces, ¿cómo FRCC crea un sentido de pertenencia para todos, y para nuestros estudiantes latinos en particular? Podemos trabajar para crear una cultura que no sólo reconozca y acoja sus experiencias raciales y étnicas, sino que las realce.

Queremos que los estudiantes tengan experiencias en FRCC que validen quiénes son e influyan positivamente en su sentido de pertenencia. Una forma en que podemos hacerlo es obteniendo más opiniones de los estudiantes en la planificación de actividades y programación del campus que satisfagan sus necesidades. Al hacer nuestras prácticas más culturalmente relevantes para más de nuestros estudiantes, podemos involucrarlos en nuevas formas que crean un clima de campus más beneficioso para todos.

Ser una institución HSI también puede significar disponer de una infraestructura -incluso en lo que se refiere a la selección de alimentos en el campus- que ofrezca a los estudiantes latinos la posibilidad de sentirse como en casa dentro de la educación superior.

Nuestra gente

David Olguin receiving award

También podemos hacer esfuerzos adicionales para destacar la excelencia latina en toda la institución, incluso en nuestros propios puestos de liderazgo. Y es importante reflexionar sobre si reflejamos al alumnado de nuestro centro educativo, teniendo personal, profesorado e instructores latinos en diversos programas.

¿Se ven los estudiantes representados al frente de la clase, en los puestos de liderazgo de la institución y en nuestro plan de estudios? Es una pregunta importante que podemos explorar como parte de nuestro proceso de convertirnos en una institución HSI.

Nuestros Servicios

Además de toda la labor esencial que nuestros profesores e instructores hacen con los estudiantes, FRCC proporciona una gran variedad de recursos fuera de clase para ayudarles a tener éxito en la vida universitaria. (Entre ellos, ayuda financiera, asesoría académica, tutoría y mucho más…)

Al ser cuidadosos con la forma en que servimos a los estudiantes latinos, esperamos mejorar las diversas formas en que los apoyamos en su camino hacia la graduación. Como HSI, nuestro trabajo consistirá en ayudarles a superar barreras tales como:

  • el costo de los estudios para lograr un título universitario
  • un conocimiento limitado de cómo afrontar el complejo entorno universitario (especialmente en el caso de los estudiantes de primera generación)
  • manejar equilibradamente el trabajo, las obligaciones familiares y los estudios 
  • dificultades con el idioma (especialmente para los padres u otros miembros de la familia)

Cómo se prepara FRCC 

Para que un instituto de enseñanza superior esté bien preparado para convertirse en una entidad HSI oficial, hay mucho trabajo por hacer. FRCC ha convocado a un nuevo grupo de trabajo HSI para ayudar a guiar a la organización a medida que avanza en esta iniciativa tan importante. El objetivo del grupo es enlazar al centro de enseñanza superior en el camino para convertirse en una institución HSI y en sus esfuerzos compartidos en la búsqueda de la integración.

Estableciendo y esforzándonos por nuestras metas HSI 

El nuevo grupo de trabajo HSI de FRCC está identificando objetivos claros para nuestro centro de estudios superiores, a medida que nos preparamos para convertirnos en una Institución de Servicio a Hispanos, con el objetivo de agilizar el trabajo que ya está en marcha. Los objetivos se centrarán en áreas que incluyen (pero no se limitan a):

  • convertirse en una HSI de igualdad racial 
  • servir mejor a los estudiantes de color dentro y fuera de la clase,
  • incorporar el ideal de ser una institución al servicio de la igualdad en nuestra identidad como organización,
  • disminuir las disparidades en la retención y la graduación,
  • recopilar y analizar los datos actuales para establecer una base de referencia e identificar áreas de interés,
  • promover el éxito académico de los estudiantes, 
  • identificar estrategias para apoyarlos, 
  • ampliar nuestra academia de igualdad del profesorado y los programas de liderazgo para estudiantes de color,
  • crear un entorno de campus más solidario y una cultura de pertenencia.

Pronto más información

FRCC tiene mucho trabajo por delante para asegurarse de que nos estamos convirtiendo en una institución HSI realmente eficaz. Aún no sabemos cuáles serán los resultados detallados de este trabajo. Pero hemos señalado aquí algunas de las áreas clave que vamos a explorar, y los próximos pasos se irán definiendo con mayor claridad en los próximos meses.

Convertirse en una institución HSI llevará tiempo y mucho esfuerzo. Y estamos seguros de que marcará la diferencia. “Queremos tener en cuenta la igualdad en todo lo que hacemos”, afirma la Directora Ejecutiva de Igualdad e Inclusión, Krishna Pattisapu, PhD. “Queremos ser receptivos a todos nuestros estudiantes. Queremos que los estudiantes de color sepan que son bienvenidos aquí”.

Acogedor. Respetuoso. Inclusivo. Juntos, somos FRCC.

Related Posts